命途多舛的西九州新干线

如何实现铁道新线的建设与投资之间的平衡,一直是摆在日本各大铁道公司面前的一道难题。于上世纪70年代提出建设规划的西九州新干线,就是因为铁道预期收入不理想以及资金紧张的缘故,前后经过三个方案,十几年时间的论证,一直拖到近年方才正式开工建设。下面就跟随本文,去看看西九州新干线的这三个方案吧。

整备新干线

上世纪70年代,随着东海道新干线与山阳新干线的先后建成通车,以及东北新干线(东京至盛冈区间)与上越新干线同时于1971年正式开工,日本国内新干线的建设也达到了前所未有的新高度。

之后出于促进全国交流并带动沿线经济发展的目的,日本国铁又于1973年规划了5条后续即将开工建设的整备新干线。但是由于适逢石油危机的影响,这5条新线的建设也就此被按下了暂停键。

1987年日本国铁民营分割化后,这5条新干线的建设分别交由JR北海道、JR东日本、JR西日本以及JR九州负责。之后随着日本经济的陆续好转,北海道新干线、东北新干线(盛冈至青森区间)、北陆新干线以及东九州新干线先后全线或者部分区间建成并通车。只有西九州新干线,至今连1公里新线的建设都尚未完成(除去与东九州新干线共线的博多至新鸟栖区间)。

日本整备新干线简图

艰难的方案论证

1987年日本国铁民营分割化后,九州地区新干线的建设全部交由JR九州负责。之后JR九州于1992年提出了第一份西九州新干线的建设方案。出于节省开支的目的,该方案仅计划对武雄温泉至长崎间的既有狭轨线进行高架化改造,然后通过特急列车往来于博多至长崎之间。

此后随着日本经济的逐渐好转,同时出于长远考虑,日本于1996年明确了国家、地方以及JR三方在新干线建设中的出资关系,极大地改善了新干线建设中的资金缺口问题。之后长崎县、佐贺县以及JR九州三方于2007年共同提出了第二份建设方案。根据这份方案的计划,将以标准新干线的方式完成武雄温泉至长崎间线路的建设,同时共线使用东九州新干线已经完成的博多至新鸟栖区间的线路,然后通过变轨列车往来于博多至长崎之间。当然这个方案也是希望通过采用变轨列车来减少新线路的建设,以此降低整体的建设投资。

但是因为被寄予厚望的变轨列车的研制进展并不顺利的缘故,JR九州不得不放弃了第二份方案。之后于2016年通过了由日本中央政府、地方政府(长崎县和佐贺县)以及JR九州主持的第三份方案。这份方案为了不拖累即将于2022年建成通车的武雄温泉至长崎区间的进度,完全复用JR九州博多至武雄温泉区间的既有狭轨铁道,通过特急列车往来于博多至武雄温泉之间,然后乘客通过同台换乘的方式换乘往来于武雄温泉至长崎之间的新干线列车。

除了前述三种方案之外,西九州新干线还有迷你新干线以及标准新干线两种建设方案。但是因为这两种方案均涉及到位于佐贺县境内的新鸟栖至武雄温泉区间的线路改造升级,所涉及的大笔投资对于佐贺县的财政无疑是一笔巨大的负担,所以遭到了佐贺县的强烈反对而暂时作罢。

西九州新干线三种方案略图

无奈放弃的变轨列车

因为一些历史遗留问题的缘故,使得日本国内目前同时并存有762毫米、1067毫米、1372毫米和1435毫米4种规格的铁道线路。虽然因为轨距的多样性,客观上丰富了日本的铁道观光资源,但是也由此造成了日本国内部分铁道资源的严重浪费。

也正因如此,日本国内对于无需大规模线路改造即可完成不同轨距线路间无缝切换的变轨列车充满了期待。分别于1999年、2007年以及2014年进行了三个阶段的试验,完成了变轨列车的可行性与实用性的验证。但是因为稳定性未达预期的缘故,原本计划首先使用变轨列车的西九州新干线也只能忍痛更改原有的计划,放弃使用变轨列车。一定程度上也可以说正是因为变轨列车研制的缓慢拖累了西九州新干线的建设。

日本的变轨列车

西九州新干线的现状

佐贺县因为投资过大而强烈反对新鸟栖至武雄温泉区间进行大规模线路改造,同时也为了不影响武雄温泉至长崎区间的进度,作为折中目前西九州新干线采用的是同台换乘的方式,计划于2022年通车。

所谓的同台换乘就是,博多至武雄温泉区间使用特急列车运行在既有的狭轨铁道线上,武雄温泉至长崎区间则使用的是标准新干线。然后乘客需要在武雄温泉站通过同台换乘的方式完成新干线与特急列车的换乘。

西九州新干线线路图

下图是正在建设中的武雄温泉至长崎区间中的嬉野温泉站附近,可看到铁道线位以高架和隧道为主,同时因为新干线车站的建设,一定程度上也带动了附近城镇的发展。

正在建设中的武雄温泉至长崎区间中的嬉野温泉站附近

下图是正在建设中的武雄温泉站,该站将在2022年通车的西九州新干线中发挥重要作用,即通过同台换乘的方式实现特急列车与新干线列车的无缝对接,最大限度的提升旅客的乘车体验。

下图是正在建设中的武雄温泉站

最后

因为佐贺县的反对,目前西九州新干线暂时采用特急列车同台换乘新干线的方式,定于2022年开业。虽然未能按照标准新干线的规格完成全线的建设,但是对于那些苦盼新干线的西九州人民来说,无疑也是一个好的开始。相信随着铁道建设与地方经济的逐渐平衡,西九州新干线必将在未来实现真正意义上的全线通车。

参考资料

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