32年后,神户地铁向高票价说不!

为了促进北部郊区的发展,神户市于上世纪80年代末期,修建了一条隧道占比高达97%的北神线。该线通过与神户地铁直通运转的方式并入了神户市发达的城市轨道交通网络。但是由于定价过高的缘故,一直未能完全发挥出该线的全部潜能。如此这般32年之后,神户地铁出手了!

北神线的由来

神户市位于兵库县东南部,是兵库县的首府,同时也是日本20座政令指定都市(日本二级行政区划中规格最高的市)之一。神户市南部紧挨着濑户内海,中部和北部横亘着呈东北-西南走向的六甲山。神户全市9个行政区中,有7个位于六甲山南麓,其余2个则位于六甲山的北麓。

神户市整体地形图

虽然神户市总面积约557平方公里,但是因为地形的制约,其152万(日本都市排名第七)常住人口中的绝大多数均居住在六甲山南麓与濑户内海间狭长的中心城区之中。由于人多地少,为了满足城市发展的需要,神户市不得不通过人工填海的方式,在濑户内海上建起了若干座巨大的人工岛。

神户市的人工岛卫星图

而面积广大的神户市北部郊区,则因为地形的制约,其少量可适宜居住的土地大多分布在沿着山谷行进的神户电铁的铁道两侧。其余绝大多数的土地,则是被茂密的森林所覆盖的山地。

神户市北部郊区卫星图

同时也是因为六甲山的阻隔,使得长久以来,神户市中心城区与北部郊区间的交通只能仰赖唯一的一条神户电铁有马线。而交通的不便,则更进一步的扩大了神户市中心城区与郊区间的差距。

往来神户市北部郊区与中心城区铁道简图

二战后随着日本经济的腾飞,神户市中心城区土地资源日趋紧张。为了促进北部郊区的发展,同时也是为了缓解神户市土地储备不足的问题。神户市决定修建一条新的铁道干线将北部郊区与繁华的中心城区连接起来。因为这条新线大部分均位于北边的缘故,故而神户市暂将其命名为北神急行线。

繁华的神户市中心城区

从1969年首次提出建设意向,经过近9年的长时间拉锯之后,神户市终于在1978年成立了由神户电铁、阪急电铁以及神户本地企业共同组成的北神急行线建设委员会。

然后经过北神急行线建设委员会的实地调研,解决了建设所需的资金以及相关技术等问题之后,1979年由神户电铁、阪急电铁以及神户本地企业共同出资组成的北神电铁正式成立,这也标志着北神线的建设正式提上日程。

北神线与神户地铁直通铁道线网简图

北神线的建设

全长7.5公里的北神线,隧道占比高达97%。从1980年12月15日开工建设,至1984年8月9日隧道贯通。然后又经过近4年时间的铺轨、设备安装以及调试后于1988年4月2日正式开通运营。北神线也成了当时日本国内拥有山体隧道最长的民营铁道。为了保证行车的安全与高效,北神线的建设过程中大量应用了包括列车自动控制系统、列车自动运行系统以及单人运转系统在内的诸多铁道新技术与新设备。

北神线区位卫星地图

全长7.5公里,只有一站路,且隧道占比高达97%,以上的种种,都足以说明隧道在北神线的重要性与特殊性。因此在每年北神电铁举办的对外开放活动中,都会隆重的带大家参观北神隧道,去近距离的感受驶过整条隧道仅需10分钟的列车的呼啸而过。

北神电铁开放日活动中参观隧道的人群

直通运转

作为日本铁道最让人称道的一项,就是不同铁道间的直通运转。为了提高北神线的通行效率,减少乘客的换乘次数。北神电铁从一开始就规划了与神户地铁西神·山手线的直通运转。所以其采用了与西神·山手线一样的1435毫米的标准轨距以及同样的1500V架空电缆供电方式。

神户地铁线路图

也因为与神户地铁直通运转的缘故,所以可以在北神电铁和神户地铁内,看到分属于两家铁道的棕色和绿色涂装列车的混跑。

北神电铁与神户地铁列车

实际运营效果不达预期

按照最初的计划,连接谷上和新神户并与神户地铁直通运转的北神电铁,将是继神户电铁之后,另一条连接神户北部郊区与中心城区的铁道大动脉。

但是因为北神电铁高达97%的线路都是隧道的缘故,使得其前期的投资数额巨大。于是乎为了尽快的回笼资金,北神电铁从一开始就采取了过高的定价策略。

过高的定价,使得除了早晚高峰之外,驶经北神线的列车均是空空荡荡的。而一条线位几乎与北神线完美重合,由神户市交通局运营的公交线路则分流了大量原本应该属于北神线的客流。

神户市公交线网图

32年后的反思

为了能够早日回笼前期投资,北神电铁毅然采取了较高的定价策略,但是高票价反过来又造成北神线客流的持续低迷。高票价与低迷的客流成了北神电铁30多年来一直无法逾越的一道魔障。

与此同时,以低密度住宅为主的神户市北部郊区,也并没有因为北神线的开通而迎来预想中的发展。相反随着泡沫经济的破灭以及日本老龄化社会的到来,人口还有进一步外流减少的可能。

神户市北部郊区卫星图

为了止住神户市北部郊区进一步衰落的颓势。神户市痛定思痛,决定由神户地铁出面收购北神电铁,然后通过财政补贴的方式将高昂的票价降下来。目的只有一个,那就是尽可能的将实惠让利给沿线居民,同时也是为了完全发挥出已经沉睡了30多年的北神线的全部潜能!

以和神户公交大致重合的三宫-谷上(箕谷)区间为例,合并后的北神线票价近乎腰斩,仅需280日元。同时该票价也远远低于神户公交所需的450日元。如此大手笔的让利,足以看出神户市的决心与魄力!

神户地铁与北神线合并前后票价对比

最后

根据协议,神户地铁和北神电铁将于2020年6月1日后正式合并。届时北神线将被更名为神户地铁北神线。让我们拭目以待合并后的新神户地铁,期望北神线能真正发挥出其原本的全部潜能!

参考资料

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